Stance

Stance

Stance

Een ondergeschoven kindje, een vergeten kledingstuk. En dan zijn er vijf mannen die een kans zien en deze grijpen: sokken! Stance streeft ernaar met hun sokken de beste prestaties neer te zetten en tegelijkertijd te inspireren. Door anders te zijn, te werken met mensen die creatief denken, op zoek te gaan naar originele oplossingen en naar perfectie te streven.

Het hoofdkantoor van het jonge merk ziet eruit als een droom: modern design en een megakeuken met kok, zodat iedereen kan eten wat hij wil. Muziekinstallaties, kunst aan de muur, boekenkasten vol inspiratie en overal creatives aan het werk. Maar belangrijker nog: testruimtes voor nieuw ontworpen sokken. Een basketbal court, een skatebaan, een golfbaantje. Het roept de sfeer op van een fancy festival, maar dit is het hoofdkantoor van de heren die het sokkenmerk binnen no time tot een succes maakten. In zo’n omgeving kun je alleen maar goede ideeën uitwerken.

Daarmee lijkt het succes gemakkelijk te verklaren, maar hoe krijg je het voor elkaar dat jouw logo het eerste ooit is dat prijkt op elk NBA-tenue? Dat jouw merk de officiële on court sokken maakt die alle topspelers dragen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld? Daar is natuurlijk meer voor nodig.

Geschiedenis

Stance is een jong merk. Vergeleken met Adidas, Nike of Puma is het een groen blaadje in de sport- en lifestyle wereld. Toch zien de oprichters iets wat al die andere merken niet zien: een kans. Een kans om sokken naar een nieuw level te tillen. Het is niet zo dat de vijf heren een sokkenfetisj hebben of al jaren broeden op een doorbraak in de sokkenwereld. Ze zijn simpelweg op zoek naar een kans. Sieraden, zonnebrandcrème, schoolspullen, elektronische devices; alles wordt bekeken en geanalyseerd. Tot één van hen, Jeff Kearl, in een supermarkt bij de sokken staat. Hij ziet zwart, wit, grijs, bruin. Goedkoop. In 3-packs of 6-packs aangeboden of in een grote mand  gegooid voor het graaien. Hij ziet in de sokken een nieuwe markt en hoewel zijn compagnons in eerste instantie moeten lachen, gaan zij akkoord.

Voordat Stance op de markt komt, zijn sokken dus een saaie categorie in de sport en lifestyle. Altijd dezelfde kleuren, materialen, verpakkingen. Niets inspirerends aan en bovendien nul gericht op de functie die een sok kan hebben. Toch gek, want iedereen draagt ze. Tegenwoordig mogen je sokken gezien worden; ze zijn van toegevoegde waarde voor je outfit. Design is dus belangrijk, dat zien de heren van Stance snel in. Maar sokken kunnen ook bijdragen aan betere prestaties. Het is een wezenlijk onderdeel van een sportoutfit. Of je nu op de golfbaan staat, aan het skateboarden bent of een basketbal in je handen hebt.

Voordat de heren van Stance hun eerste ontwerp klaar hebben, doen zij onderzoek. Ze zetten een eigen lab op en gaan op zoek naar een manier om mooie en goede sokken te ontwikkelen. Perfectie is waar ze naar streven. Performance sokken die zorgen voor ondersteuning en comfort, maar die er óók aantrekkelijk uitzien. Sokken die blaren en blessures voorkomen, met vette graphics en verrassende kleuren.

In het lab wordt gewerkt aan sokken die passen. Geen afzakkertjes, geen irritante naden bij je tenen of knellende elastieken om je enkels. Elke sok is anatomisch ontworpen, wat wil zeggen dat er voor links en rechts een apart design is. De naadloze sokken zitten dus lekker en ondersteunen daarbij het middenvoetsbeentje. Bovendien wordt er in het Stance lab een bijzonder proces ontwikkeld, dat ‘INprint’ heet. Met deze innovatie in het productieproces kan het merk foto’s drukken op verschillende materialen. Het functionele aspect van de sok is voor het merk even belangrijk als het toffe uiterlijk.

 

National Basketball Association (NBA)

Zo verschijnen er prints van NBA legends op sokken, in de meest uiteenlopen kleuren en ontwerpen. Omdat het om foto’s gaat die worden gebruikt, en dus geen tekeningen, ziet het er gelikt uit. Geen misvormde gezichten of onherkenbare basketballegendes. Stance heeft een selectie gemaakt van de grootste spelers uit de NBA. Alle foto-archieven zijn doorgespit en zo is de Legends lijn tot stand gekomen.

De samenwerking met de NBA is een bijzondere. In 2016 komen beide partijen tot een meerjarige overeenkomst. Daarmee is Stance het eerste merk dat zijn eigen logo zichtbaar op kleding van de league heeft. De NBA staat het toe, omdat de sokken geen onderdeel uitmaken van het officiële tenue, maar een accessoire zijn. Net zoals Spalding het logo op de basketbal mag hebben. Wel zijn de basketbalspelers verplicht de sokken te dragen, dus voor Stance maakt het niet uit. Alle fans en liefhebbers zullen hun sokken zien shinen on court. En natuurlijk daarbuiten, want alle sokken zijn verkrijgbaar voor iedereen. Zo ook de modelijn die Stance samen met Dwyane Wade (Miami Heat) heeft gemaakt. Andere spelers uit de basketbalwereld die hun naam hebben verbonden aan het sokkenmerk zijn James Harden van de Houston Rockets en Klay Thompson (Golden State Warriors)

Bekende namen

Niet alleen binnen de sport- en specifiek basketbalwereld zijn de sokken van Stance populair. Het lijkt wel of de hele wereld bij de ‘Punks en Poets’ van het merk wil horen. De ‘Punks en Poets’ is een selecte groep ultimate brand ambassadors, aldus het merk. Ze staan bekend om hun individuele stijl en vieren en eren deze, net als Stance dat doet. Bij het selecte gezelschap mogen onder andere Rihanna, Kid Cudi, Big Sean en Billie Eilish zich scharen. Ook is er een aantal skateboarders en celebrity sporters, zoals Jon Jay (MLB) en Daniel Ricciardo (Formule 1) bij aangesloten. En dit is alleen een greep uit de gezichten van het merk.

Twee grote artiesten in het bijzonder, waren er al vroeg bij: acteur Will Smith en rapper Jay-Z. Jay-Z deed zelfs een shout out naar het merk in lyrics van het nummer F.U.T.W. Daarin rapte hij: “This ain’t gray sweat suits and white tube socks / This is black leather pants and a pair of Stance”. Samen met Jay-Z is ook Will Smith inmiddels investeerder van het bedrijf. In samenwerking met de acteur bracht Stance zelfs Fresh Prince Of Bell-Air sokken op de markt. Zijn kinderen Jade en Willow maken ook deel uit van de Punks en Poets bij Stance. 

De combinatie van goede sokken die er fantastisch uitzien, blijkt dus een slimme zet. Sokken kunnen dan ook bepalend zijn voor je outfit en tegenwoordig helemaal! De mode vraagt bijna van iedereen om zijn of haar sokken te laten zien. Met de cropped broeken en joggers laat je automatisch zien wat er om je voet en enkel prijkt. Een fancy sok is dan al voldoende om je neutrale kledingkeuze  op te frissen. Zo bepalend kunnen sokken zijn voor je outfit! De designs van Stance zijn eindeloos. Het is onmogelijk om te zeggen ‘Er zit niets voor mij bij’, als je alle collecties zou bekijken. De variatie van kleuren, patronen, samenwerkingen (Disney, Harley Davidson, Star Wars, Nirvana, Marvel etc.) kent geen einde.

Kwaliteit

Daarbij komt dan nog de kwaliteit waar het merk zo naar streeft. Het moet perfect zijn. Het merk wordt gedreven door innovatie en is naar eigen zeggen altijd superieur in zijn vakmanschap. Wat Stance levert is origineel en met zorg in elkaar gezet. Het is dan ook niet gek dat er zoveel verschillende collecties zijn, onderverdeeld in meerdere categorieën. ‘Voor ieder wat wils’, heeft nog nooit zo’n duidelijke betekenis gekend.

Zo zijn er de casual sokken met de Infiknit-technologie. Megaduurzame sokken die niet kapot te krijgen zijn. Ze lubberen niet uit en kunnen niet kapot worden getrokken. Binnen de casual sokken-categorie is er ook een aparte lijn met sokken van teams uit de NBA, MLB en NFL. Ook hierbij geldt dat de kwaliteit de sokken extra aantrekkelijk maakt. Het materiaal is zacht om je voet en blijft mooi, hoe vaak je de sokken ook wast. Geen ouwe, pluizige sokken met gaten bij je tenen meer.

Een andere lijn van Stance is de FEEL360. Bij de ontwikkeling van deze stof, is gefocust op comfort en prestatie. De sok blijft fris, droog en gewoon goed. Geen onnodige slijtage door je work out, hoe hard je ook sport. En het blijft niet bij deze link met de sportwereld. Ook prestatieverhogende sokken maken deel uit van de collectie van Stance. Of beter gezegd: collecties. Er zijn speciale performance sokken voor bijna elke sport. Sporten in de sneeuw, hardlopen, fietsen, buitensporten, golf, fitness en basketbal. Elke sport vraagt namelijk iets anders van de sporter en Stance heeft de sokken daar op aangepast.

Basketbal

Velen kijken bij het aanschaffen van basketbal gear voornamelijk naar de basketbalschoenen. Dat is logisch, want deze vangen een hoop sprongen op, geven de enkels steun en het voetenwerk is soms alles bepalend. Sokken worden daarentegen vaak vergeten, maar kunnen net zo goed het verschil maken. Bij Stance denken ze daar hetzelfde over en daarom zijn er speciale basketbalsokken ontworpen. De topspelers uit de NBA dragen deze sokken elke wedstrijd en daarmee bewijzen ze de kwaliteit die het merk belooft. 

De basketbalsokken van Stance zijn technische hoogstandjes. De cushioning (watterende demping) is anatomisch bepaald en dus afgestemd op de vorm en functie van de voet tijdens het basketballen. De gerichte compressie biedt ondersteuning en voorkomt blessures of pijn. Iets anders waar over na is gedacht, is het zweet van de voet. Natte sokken is een nachtmerrie, al helemaal tijdens een belangrijke wedstrijd. Je wilt niet in de rust van sokken moeten wisselen. De techniek die Stance heeft ontwikkeld, zorgt ervoor dat het vocht van de voet naar boven wordt gevoerd. Bij de enkel kan het gemakkelijker verdampen en zo blijven deze speciale sokken droog en fris.

Hoops Icon
De Hoops Icon-lijn maakt onderdeel uit van de basketbalsokken van Stance. Bij het maken van deze sokken wordt extra aandacht besteed aan demping. Net zoals dat bij basketbalschoenen belangrijk is, geldt dat ook voor de sokken. De schokdemping in de sok biedt bescherming en comfort op de plekken waar dat nodig is. Bovendien is het ademen van de sokken iets wat een grote rol speelt. Ze blijven dus fris, hoeveel meters je ook maakt en hoeveel punten je ook scoort. Niet onbelangrijk is hoe de sok aanvoelt en om je voet zit: lekker! Het is een naadloze sok en daarmee heb je geen irritatie bij je tenen, om je enkel of onder de voet. Deze Hoops Icon-sokken zijn gemaakt van gekamd katoen en ontwikkeld met de eerder genoemde Infiknit-technologie.

Game Day
Game Day. Iedereen kent het gevoel. Je maakt je klaar, je voelt de spanning, je tenue is on point; het gaat beginnen. Het kan ook anders, misschien speel je liever een potje basketbal zonder alle poespas en vermaak je je gewoon met je vrienden door een balletje te gooien. Hoe dan ook, voor iedereen die basketbal viert op en buiten het veld, is de Game Day-sokkenlijn ontwikkeld. Stance maakt hiermee een custom mix van vochtabsorberende sokken met ademend materiaal. De sokken zijn naadloos, wat zorgt voor een comfortabel gevoel. Extra speciaal is de cushioning. Op bepaalde plekken zit een strategische vulling voor extra demping en luchtregulatie. Op deze basketbalsokken speel jij je beste wedstrijd. Of dat nu in een NBA-arena is of op het veldje om de hoek!

Stance bij Burned Sports

Burned Sports en Stance delen beide de passie om topkwaliteit te leveren op het gebied van performance. Dat de sokken van Stance bij Burned Sports verkocht worden, is dan ook logisch. De focus ligt natuurlijk op basketbalsokken en de collectie bestaat uit verschillende lijnen.

De sokken uit de Hoops Icon Crew-lijn bieden ondersteuning en comfort. Het ademende materiaal maakt het een sok die ideaal is om mee te basketballen. Deze sok is gemaakt met de Infiknt-technologie. Niet kapot te krijgen, geen gaten bij je tenen. Onverwoestbaar.

De Game Day-sokken zijn bij Burned Sports verkrijgbaar in verschillende kleuren. De stof heeft vochtafvoerende vezels, dus je zweetvoeten zijn verleden tijd. Het vocht wordt namelijk afgevoerd naar het gebied rond de enkel, waar het sneller verdampt. Tel daar de extra demping bij op en je hebt een ideale sok om elke basketbalmatch mee te winnen.

Natuurlijk kan bij Burned Sports een uitstapje naar de Legends-lijn van Stance niet ontbreken. Zo is er het ontwerp met DeMar DeRozan, die prijkt op een paar fraai ontworpen sokken. De basketbalspeler van de San Antonio Spurs (en voorheen de Toronto Raptors) is een must have voor de echte basketbalfan, maar de sokken zijn eveneens een mooi item voor iedereen die zijn outfit wil opfrissen.